Leonard, George kembali, meningkatkan harapan Clippers untuk gelar pertama
LOS ANGELES (AP) — Kawhi Leonard dan Paul George dalam kondisi sehat dan menuju musim keempat mereka bersama, memberi Los Angeles Clippers harapan setinggi langit bahwa mereka akan memenangkan kejuaraan pertama waralaba.

Leonard dan George belum sepenuhnya menunjukkan apa yang dapat mereka lakukan bersama selama satu musim penuh, mengingat COVID-19 memaksa NBA ke dalam gelembung pada tahun 2020 dan kemudian keduanya terluka.

Leonard absen musim lalu saat ia menjalani rehabilitasi dari operasi untuk memperbaiki ACL yang robek sebagian, dan sejak musim 2016-17, ia belum bermain lebih dari 60 pertandingan. George melewatkan waktu karena cedera siku kanan, dan rata-rata hanya bermain 44 pertandingan selama tiga musim terakhir di Los Angeles.

Meskipun absen, Clippers menambah rekor 42-40 musim lalu.“Dari segi bakat, kami cukup istimewa,” kata George.

Leonard dan George mengatakan tujuan mereka adalah untuk tetap sehat dan membuat putaran playoff yang mendalam. Dan mereka sekarang memiliki penjaga veteran John Wall di lineup, ditambahkan selama musim panas untuk pergi dengan Norman Powell, yang terluka tak lama setelah diperdagangkan dari Portland musim lalu. Powell sebelumnya bermain dengan Leonard di Toronto.

“Mari kita letakkan semuanya di lantai dan lihat apa yang bisa kita lakukan,” kata Leonard. “Kami punya banyak talenta di sini dan saya pikir kami bisa membuat sesuatu terjadi.”

Clippers membuka musim di jalan, seperti, menghadapi LeBron James dan Lakers di Crypto.com Arena pada 20 Oktober.

MANAJEMEN BEBAN

Nama Leonard telah identik dengan istilah manajemen beban selama bertahun-tahun. Clippers akan mengawasinya dengan hati-hati sejak awal, kemungkinan mengistirahatkannya seperlunya dan mengatur menit bermainnya sepanjang musim.

Di situlah kedalaman tim akan membantu. Delapan pemain rata-rata mencetak dua digit musim lalu, jadi ada poin yang bisa didapat bahkan dengan Leonard di bangku cadangan.”Saya harap itu tidak terlalu menekannya,” kata George.

PEMBANGUNAN DINDING

Wall sangat ingin bermain dengan jadwal penuh setelah tidak melakukannya selama tiga tahun terakhir di Washington dan Houston karena cedera dan politik. Pada usia 32, All-Star lima kali tahu jendelanya untuk memenangkan kejuaraan sudah dekat.

“Saya mendapat chip di bahu saya. Saya hanya merasa sepanjang karir saya banyak orang tidak memberi saya rasa hormat saya,” katanya. “Saya melakukan banyak pekerjaan. Anda akan melihat seekor anjing. Itulah yang Anda dapatkan ketika Anda menandatangani saya.”

George menyebut Dinding “sepotong yang dibutuhkan.”

PRIA DI TENGAH

Ivica Zubac adalah satu-satunya center sejati tim. Dia rebound dan melindungi rim, tetapi jika dia terluka, tim akan dipaksa bermain kecil. Isaiah Hartenstein, yang merupakan pemain cadangan utama musim lalu, bergabung dengan New York Knicks di agen bebas. Mantan pemain UCLA Moses Brown, yang diundang ke kamp pelatihan, mungkin bisa membantu mengisi kekosongan yang ditinggalkan Hartenstein jika dia merebut tempat yang tersisa.

MENIT CRUNCH

Dengan menit bermain yang mahal karena kedalaman tim, pelatih Tyronn Lue perlu mengerahkan keterampilan diplomatiknya. Pemain yang tidak bermain sesering yang mereka inginkan cenderung menggerutu dan itu dapat menyebabkan ruang ganti yang tidak menyenangkan. Para pemain muda tim memperoleh pengalaman berharga musim lalu ketika Leonard dan George absen.MELIHAT KE DEPAN

Jadwal awal membuat Clippers memainkan 11 dari 20 pertandingan pertama mereka di kandang. Dua perjalanan terpanjang mereka musim ini adalah lima pertandingan sebelum Natal dan enam pertandingan Grammy yang dimulai akhir Januari.

Mereka bermain melawan juara bertahan NBA Golden State Warriors untuk pertama kalinya pada 23 November di jalan. Seminggu kemudian, mereka mendapat kunjungan dari New Orleans Pelicans, yang membuat Clippers tersingkir dari turnamen play-in musim lalu.