Saat Piala Dunia Qatar Menjulang Aturan Kriket Jalanan

Triplopia.org, Sekitar 200 orang, kebanyakan laki-laki, memegang kelelawar dan bola tenis yang ditempel di festival mingguan kriket jalanan

Saat itu pukul 07.00 di Dubai dan saat matahari mengintip dari atas gedung-gedung tinggi, tampak pemandangan animasi di bawah: sekitar 200 orang, kebanyakan pria, memegang kelelawar dan bola tenis yang ditempel di festival mingguan kriket jalanan. Sekitar selusin permainan informal sedang berlangsung di tempat parkir dekat distrik keuangan kota, saat kereta metro meluncur melintasi jembatan di atas kepala dan polisi mengawasi dari SUV yang diparkir, waspada terhadap pemain yang membawa alkohol atau berperilaku buruk. Setiap akhir pekan, permainan semacam itu dimainkan di lahan kosong di seluruh wilayah Teluk, yang merupakan rumah bagi jutaan pekerja migran dan ekspatriat dari Asia Selatan yang menyukai kriket.

Dan bahkan ketika Teluk, yaitu Qatar, bersiap untuk menjadi tuan rumah Piala Dunia sepak bola pertama di tanah Arab, turnamen lain mendominasi pembicaraan di antara para pemain di Dubai: Piala Dunia kriket Twenty20, yang berlangsung di Australia.

Faisal, seorang warga Pakistan berusia 35 tahun yang mencari nafkah dengan mengemudi, mengikuti turnamen itu dengan sangat antusias sehingga dia hampir jatuh saat kemenangan menegangkan India atas Pakistan pada bulan Oktober.

Tidak diragukan lagi olahraga apa yang menjadi primadona di kalangan pekerja migran Teluk, yang perlakuannya menjadi sorotan menjelang Piala Dunia Qatar.

Kriket jalanan sering terlihat di Dubai, jauh lebih umum daripada sepak bola.

Itu adalah hasil dari banyaknya orang Asia Selatan di wilayah tersebut, termasuk sekitar 3,5 juta orang India di Uni Emirat Arab.

Membuat sekitar sepertiga dari penduduk, mereka mengerdilkan penduduk asli sekitar satu juta.

“Kami terus menonton skor saat bermain kriket,” kata ekspatriat India Dinesh Balani, 49 tahun. “Saat bekerja, saat di kamar mandi atau di mana saja, kami mengikuti kriket.”

‘Bos kami sendiri’

Saat pagi November memanas, lebih banyak pemain datang, memegang cangkir kertas teh karak, makanan khas Teluk, dan tas berisi kelelawar dan gawang plastik saat mereka keluar dari mobil.

Permainan anak-anak sedang berlangsung di salah satu sudut tempat parkir, sementara di sudut lain, tim yang semuanya perempuan menjalani sesi latihan.

Bola tenis yang dibungkus selotip — agar tidak terlalu goyang, yang lebih baik mereplikasi bola kriket kulit untuk bowling dan batting — meluncur melintasi landasan, menabrak trotoar, dan berguling di bawah mobil yang diparkir.

Balani, yang bekerja di real estate, mengatakan dia telah bermain kriket jalanan di Dubai sejak 1995. Dia menjalankan sebuah tim, D-Boys, dengan 30 pemain dalam daftar.

Dia mengatakan bagi banyak pekerja, seringkali dengan pekerjaan yang membosankan atau membuat stres, kriket adalah pelampiasan yang penting.

“Banyak dari kita berada di antara pekerja kerah putih dan kerah biru,” kata Balani.

“Jadi mereka harus melalui banyak hal dalam seminggu. Mereka mendengarkan banyak hal dari bos dan manajer,” tambahnya.

“Tapi ini adalah satu-satunya tempat di mana kita curhat. Tidak ada yang memerintah kita. Kita adalah bos kita sendiri.”

Amreen Vadsaria, 22, yang dibesarkan di Selandia Baru dan bermain dengan tim putri, mengatakan Virat Kohli dari India adalah pemain favoritnya. Dia tidak bisa menyebutkan nama pesepakbola mana pun.