Luka Doncic, Spencer Dinwiddie mencoba membangun playoff yang dalam dari Mavs
Luka Doncic memiliki sidekick baru – tetapi bukan lawan mainnya – saat Dallas Mavericks mencoba membangun playoff pertama mereka dalam satu dekade.

Spencer Dinwiddie, akuisisi perdagangan pertengahan musim sebelum Mavs mencapai final Wilayah Barat, bergabung dengan lineup awal setelah Jalen Brunson memilih untuk menjalankan pertunjukannya sendiri dengan New York Knicks.

Kembalinya bintang-bintang yang sehat harus menjadi dorongan bagi beberapa pesaing Barat, dan juara bertahan Golden State masih memiliki Stephen Curry dan teman-temannya setelah mengalahkan Dallas dalam lima pertandingan di final konferensi.

Mavs bertahan dengan formula Doncic mereka dan sejumlah bagian yang saling melengkapi dengan pendekatan defensif dari pelatih Jason Kidd, yang mengubah budaya itu dengan cepat di musim pertamanya.

Doncic mengatakan “tidak ada harapan” – hanya tujuan yang sama.

“Selalu tujuannya sama untuk saya, untuk tim,” kata All-Star tiga kali itu. “Kami berusaha untuk memenangkan kejuaraan. Itulah satu-satunya tujuan yang kami miliki. Untuk itulah kami akan bekerja.”

Langkah offseason terbesar untuk manajer umum tahun kedua Nico Harrison adalah perdagangan dengan Houston untuk Christian Wood. Ternyata itu baru awal dari pembenahan frontcourt.

Rencana Wood untuk memulai berubah ketika pusat agen bebas JaVale McGee setuju untuk menjalankan tugas kedua dengan Mavs. Juara tiga kali (dua dengan Warriors, satu dengan Lakers) menghabiskan musim lalu dengan unggulan teratas Phoenix, yang dikalahkan oleh Mavs di kandang pada Game 7 di babak kedua. Dallas membuka musim ini di Suns pada 19 Oktober.

Di media sehari sebelum dimulainya kamp pelatihan, Wood mengatakan bahwa itulah yang pertama dia dengar tentang siapa yang memulai. Dia juga tidak tampak terlalu khawatir tentang hal itu.

“Saya termotivasi baik, dari bangku cadangan atau mulai,” kata Wood, seorang pekerja harian yang berkembang menjadi pencetak 20 poin dengan Rockets sebelum mereka ingin membuka jalan bagi draft pick yang lebih muda.

Brunson memainkan peran besar dalam kemenangan putaran pertama Dallas atas Utah ketika Doncic melewatkan tiga game pertama. Selama musim reguler, Dinwiddie menunjukkan dia bisa menjadi pencetak gol dengan keluarnya Doncic.

Dinwiddie akan memasuki musim penuh pertamanya dengan Mavs dan hampir dua tahun dikeluarkan dari operasi untuk ACL yang robek sebagian. Tim Hardaway Jr. kembali setelah melewatkan sebagian besar musim lalu karena patah kaki.

Lineup awal yang sangat ketat termasuk spesialis 3-dan-D Dorian Finney-Smith dan Reggie Bullock. Bersama-sama, keempatnya tahu peran pendukungnya di balik Doncic.
“Kami harus lebih baik di atas kertas, tetapi itu tergantung pada bagaimana kami bersatu sebagai sebuah kelompok.”

CHATTER MVP

Doncic adalah favorit taruhan pramusim FanDuel SportsBook untuk MVP memasuki musim kelimanya — dan pertama dengan perpanjangan supermax rookie lima tahun senilai $215 juta yang ia tanda tangani pada musim panas 2021.

Pemain asal Slovenia berusia 23 tahun itu telah menjadi bintang internasional sekaligus memimpin tim nasionalnya. Slovenia mencapai semifinal Olimpiade pertama kalinya di Tokyo pada 2021 sebelum kalah di perempat final EuroBasket musim panas ini.

Empat penghargaan MVP terakhir diberikan kepada dua orang Eropa lainnya: Nikola Jokic (Serbia) dari Denver dalam dua tahun terakhir dan Giannis Antetokounmpo (Yunani) dua sebelumnya.

“Untuk menjadi MVP liganya, tidak banyak orang yang bisa mengatakannya,” kata Doncic, yang berada di peringkat ketiga NBA dalam hal mencetak gol dan kelima dalam assist musim lalu. “Ini kemajuan yang panjang. Semoga suatu hari saya bisa memenangkannya.”

TAMBAHAN LIGA G

Mavericks masuk ke putaran kedua draft musim panas lalu untuk mendapatkan pemain G League Ignite Jaden Hardy, yang diproyeksikan sebagai pilihan lotere potensial setelah karir kuliah satu-dan-selesai sebelum melewati rute itu.

Waktu bermain mungkin menjadi masalah di lapangan belakang yang dalam yang juga mencakup Josh Green, yang memiliki opsi tahun keempat pada kontrak rookie-nya yang diambil Selasa, dan Frank Ntilikina. Tapi Dallas akan memiliki pilihan yang menarik jika Hardy menunjukkan kemampuan awal untuk mencetak gol.
“Dia punya sedikit goyangan untuk permainannya,” kata Dinwiddie.

PEMEGANG DEPAN
Dwight Powell mungkin harus terbiasa turun dari bangku cadangan lagi setelah memulai karir tertingginya dalam 71 pertandingan musim lalu dan memainkan semua 82 pertandingan. Maxi Kleber memiliki perpanjangan tiga tahun senilai $33 juta untuk memasuki musim keenamnya, semuanya dengan Dallas .